В різних джерелах фігурують різні дати цієї події: в одних – 12 жовтня, в інших 13-те. Можливо, щоб не пов’язувати її з “нещасливим” числом, сходяться все ж на тому, що вона сталася  12-го жовтня…

Саме того дня 1492 р. експедиція з трьох суден під проводом Христофора Колумба після більш як двомісячного плавання побачила землю. Сам Колумб зрадів цьому чи не найбільше, оскільки тривале плавання вже починало викликати невдоволення команд вітрильників, а від нього недалеко було й до бунту, під час яких вибір у капітанів був не надто великий: або бути повішеними на реї, або ж піти на харч акулам… Землю, на якій він з командами суден висадився і яку цілком щиро вважав частиною Індії чи Китаю, Колумб назвав Сан-Сальвадором. Там він зустрів зовсім голих, вкритих лише ритуальними візерунками тубільців (можна уявити собі очі матросів після тривалого статевого утримання…). А ще він побачив на них те, заради чого, власне, й вирушив у далеке плавання, і що одразу ж визначило сумну долю автохтонів на майбутні століття – шматочки золота, які ті носили як звичайні прикраси, не надаючи їм значення якоїсь особливої цінності. Це відкриття в подальшому обернулося грабунками, масовою різаниною, винищенням багатьох корінних народностей. Однак вже тоді, під час першої експедиції Колумба, відкритий ним новий світ знайшов чим відімстити зажерливим зайдам за надмірні жадібність і жорстокість. На додачу до сифілісу, яким “нагородили” першовідкривачів тубільні красуні, туземці показали Колумбу і його супутникам якусь незнайому їм рослину, що її аборигени вирощували й використовували для жування, куріння і навіть введення за допомогою клізм (хм..). Пізніше з цим зіллям познайомилася Європа, і воно стало для неї справжньою карою за “прегрєшенія”, скоєні її посланцями за океаном. Карою, слід визнати, доволі жорстокою: 90% смертей від раку легень, 75% – від хронічного бронхіту і 25% – від ішемічної хвороби серця зумовлені курінням. Також кожні десять секунд на планеті вмирає один запеклий курець (до 2020 цей рівень обіцяє зрости до однієї смерті кожні три секунди). І суспільство, навіть таке неповоротке і схильне тривалий час миритися з негативом, як наше, поступово доходить висновку, що медичні доводи призначені не лише для наукових конференцій. І тепер уявити в нас сцену з “Сімнадцяти миттєвостей весни”, коли мужній розвідник запросто затягується сигаретою в пологовому будинку, напевно, вже неможливо. Діє (хоча й не завжди дотримується) заборона на куріння в громадських закладах, на спортивних аренах і т.д. Але… щодня бачиш десятки безвусих підлітків і юнок, які “смалять”, не особливо криючись. Щодня поповнюється статистика смертей, причиною яких є куріння…

Цими цифрами і фактами я, зрозуміло, Америки не відкриваю – на відміну від Христофора Колумба. Хоч і він зробив це відкриття ненароком і до кінця життя, наскільки відомо, був переконаний, що попутні вітри занесли його в Індію чи Китай…

Ігор Дуда